Nasz sklep

Kompasy

Busole i kompasy

Sekstanty

Sekstanty

Lunety

Lunety żeglarskie

Koła sterowe

Koła sterowe

Dzwony okrętowe

Dzwony okrętowe

Lampy nawigacyjne

Lampy nawigacyjne

Telegrafy maszynowe

Telegrafy maszynowe

Modele jachtów

Modele jachtów

Zegar słoneczne

Zegary słoneczne

Ben Ainslie, czyli Big Ben

Ben Ainslie, czyli Big Ben (Wielki Ben), to bez wątpienia jedna z najciekawszych postaci świata regatowego. Młody, (rocznik 1977) ale niezwykle doświadczony, szalenie ambitny, skoncentrowany na celach sportowych, zawodowiec w każdym calu, choć niestroniący od uroków życia towarzyskiego. Startował w igrzyskach już czterokrotnie i za każdym razem przywoził do domu medal. W swojej kolekcji ma srebrny krążek w klasie Laser zdobyty w Atlancie, a później zdobył złoty medal w tej samej klasie w Sydney, a po zmianie klasy na Finna dwukrotnie wywalczył złoto w kolejnych igrzyskach.

 

Do Londynu jedzie jako pewny kandydat do złotego medalu, jest w znakomitej formie. Kandydat numer 1 do złotego olimpijskiego medalu w tej klasie.

 

Ben Ainslie, czyli Big Ben - Wielka postać świata regatowego, wielokrotny Mistrz Świata i Europy, Mistrz Olimpijski w żeglarskiej klasie Laser i Finn

 

10 stycznia ogłosił powołanie swojego zespołu , który będzie się ubiegał o prawo startu w Pucharze Ameryki. Po wycofaniu się Team Origin powstała luka i właśnie Ben chce ją zapełnić. To wielkie przedsięwzięcie sportowe i biznesowe. W pierwszej fazie przygotowań Ben chce się oprzeć o zespól Oracle, później będzie działał już samodzielnie. W tej rywalizacji nie jest debiutantem, startował już w barwach One World Challenge oraz Team New Zealand, ale tam pełnił role drugoplanowe. Teraz chce być numerem 1.

Na szersze wody wypłynął w 1993 roku, kiedy to zwyciężył w Mistrzostwach Europy, a następnie Świata, w klasie Laser Radial. Szesnastolatek ze środka Anglii łatwo wygrał obydwie imprezy, a stylem, w jakim zwyciężył w regatach zjednał sobie sympatyków żeglarstwa i wpadł w oko trenerom. Mistrzem Europy w tej klasie zostawał jeszcze czterokrotnie (1996, 1998, 1999, 2000). Niejako „po drodze” zdobył jeszcze tytuł Młodzieżowego Mistrza Świata i wywalczył ponad 120 zwycięstw w regatach pomniejszej rangi. Mistrzem Świata w „dorosłym” Laserze zostawał jeszcze dwukrotnie (1998, 1999), tytuły solidarnie dzieląc z inną gwiazdą Lasera, Brazylijczykiem Robertem Scheidtem.

 

Ben Ainslie, czyli Big Ben - Wielka postać świata regatowego, wielokrotny Mistrz Świata i Europy, Mistrz Olimpijski w żeglarskiej klasie Laser i Finn

 

Po latach startów w najmniejszej klasie jednoosobowej najwyżej jednak Ben ceni sobie srebrny medal Igrzysk Olimpijskich w Atlancie. - To było dla mnie, dziewiętnastolatka wejście w inny świat – wspomina po latach żeglarz. - Mimo, że startowałem wówczas już długo w regatach wysokiej rangi, to jednak dopiero igrzyska sprawiły, że poczułem się dojrzałym żeglarzem. Wówczas przegrał właśnie z Scheidtem, nie znalazł sposobu na równo żeglującego rywala.

Rewanż nastąpił w Sydney. Tym razem to Anglik żeglował doskonale taktycznie, był ponadto wspaniale przygotowany przez swoją federację do olimpijskiego startu. W odróżnieniu na przykład od Polaków, Anglicy nie spędzali całych miesięcy na antypodach, ale często zmieniali akweny i przeciwników. To dawało im naturalną przewagę w postaci lepszego opływania w różnych warunkach i większą skuteczność w podejmowaniu decyzji. Kiedy pojawili się w Sydney na regatach przedolimpijskich jechali jak po swoje. A na samych igrzyskach w klasach jednoosobowych z konkurentami robili praktycznie co chcieli. Wygrali w Finnie (Ian Percy), Europie (Shirley Robertson), a Ben pokonał wszystkich w Laserze.

 

Ben Ainslie, czyli Big Ben - Wielka postać świata regatowego, wielokrotny Mistrz Świata i Europy, Mistrz Olimpijski w żeglarskiej klasie Laser i Finn

 

Po igrzyskach Anglik nie chciał dłużej żeglować w klasie Laser. Naturalną konsekwencją była więc przesiadka na Finna. Ian Percy zmienił Finna na Stara, tym sposobem więc zrobił miejsce dla Bena. Ale do Finna potrzeba chłopa na schwał, a Anglik do herosów nie należał. Po ostrym siłowym treningu przybrał na wadze prawie 10 kilogramów, po to, aby móc skutecznie rywalizować z najlepszymi. Ben zdobył tytuł Mistrza Europy w 2002 i 2003 roku i równie udanie żeglował w Mistrzostwach Świata sięgając także po dwa tytuły.

Kiedy zaczynały się mistrzostwa w Rio, Anglik należał do faworytów. Rozkręcał się powoli, ale żeglował bardzo efektywnie. Po piątym biegu wyszedł na czoło klasyfikacji i już pilnując rywali skutecznie dowiózł zwycięstwo w trzecim kolejnym starcie w mistrzostwach. Przed nim sztuki tej dokonał tylko Jorg Bruder zwyciężając w latach 1970-72.

 

Ben Ainslie, czyli Big Ben - Wielka postać świata regatowego, wielokrotny Mistrz Świata i Europy, Mistrz Olimpijski w żeglarskiej klasie Laser i Finn

 

Choć dla ambitnego żeglarza najważniejsza jest rywalizacja na wodzie, to jednak wysoko ceni on sobie dwukrotne zwycięstwo w plebiscycie Żeglarz Roku ISAF, w roku 1998 i 2002. - Pokonać żeglarzy z całego świata, z regat oceanicznych, z klas offshorowych, dosłownie wszystkich, to wielka sztuka, jestem dumny, że dokonałem tego dwukrotnie, ale to z pewnością nie koniec moich aspiracji – kończy skromnie Big Ben.

 

 

 

Autor: Marek Słodownik

Foto: Gilles Martin-Raget/ACEA